Ça Se Passe Là-Haut

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L'infini se contemple indéfiniment.

Eric Simon

Astronomie, astrophysique, cosmologie, astroparticules...

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#955 : Détection de nouveaux sursauts radio rapides répétés dans une FRB

frb-171019.mp3

En novembre dernier, la collaboration Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment (CHIME) publiait la découverte de 8 sources de sursauts radio rapides répétitifs, dont une montrant 10 répétitions, une autre 3 et les six autres deux répétitions. Ces nouvelles sources de sursauts radio venaient s'ajouter aux deux connues auparavant : FRB 121102 et FRB 180814. Aujourd'hui c'est l'équipe du découvreur des FRB (Fast Radio Burst) en 2007, Duncan Lorimer, qui publie la découverte de deux très faibles sursauts radio répétés dans une FRB de 2017, FRB 171019, à lire dans The Astrophysical Journal Letters.

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#954 : Une réaction nucléaire éclaire le destin des étoiles de masse intermédiaire

fluor-20.mp3

Les étoiles de masse intermédiaire, celles qui font entre 7 et 11 fois la masse du Soleil peuvent théoriquement mourir de deux façons différentes, deux types de supernova très différents : une explosion thermonucléaire ou bien un effondrement gravitationnel. Le type d’explosion dépend des conditions existant au cœur de l’étoile lorsque celle-ci commence à fusionner son oxygène. Une phase cruciale dans ces processus nucléaires est la transformation du Néon-20 en Fluor-20 par capture électronique à partir d’un certain niveau d’énergie du noyau de néon. Mais la probabilité de cette transition est mal connue. Heureusement, ce processus possède un analogue inverse qui est la décroissance béta du Fluor-20 en Néon-20, et la transition « interdite » (très rare) de cette décroissance vient d’être enfin mesurée par des physiciens en laboratoire, leur permettant de déterminer le destin des étoiles de masse intermédiaire… Ils publient leur découverte dans deux articles dans Physical Review Letters et Physical Review C.

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#953 : Trop de gaz résiduel autour d'une jeune étoile

49-ceti.mp3

49 Ceti est une étoile âgée de 40 millions d'années. Des étoiles de cet âge ont déjà formé leurs planètes et peuvent encore être entourées de débris de matériaux, mais plus de gaz d'après les théories en vigueur. Mais 49 Ceti semble contrevenir à la théorie : elle possède encore une grande quantité de gaz dans son disque de débris. Une découverte rapportée par des chercheurs japonais dans deux articles parus dans The Astrophysical Journal et The Astrophysicial Journal Letters.

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#952 : Des exoplanètes en "zone habitable" fortement irradiées

exo-rad.mp3

Les exoplanètes connues qui se trouvent dans la "zone habitable" de leur étoile sont très loin de montrer des conditions propices au développement de la vie telle qu'on la connait. Une nouvelle étude s'est penchée sur les doses de rayonnement qui atteignent la surface des exoplanètes lors des éruptions stellaires que subissent leur étoile. Sans une épaisse atmosphère et un champ magnétique important, les conditions radiatives sont extrêmement sévères, pour ne pas dire horribles. Une étude parue dans Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

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#951 : Un énorme halo de rayonnement gamma entoure le pulsar Geminga

gemingamma.mp3

Des chercheurs italiens viennent de mettre en évidence l'existence d'un vaste halo émetteur de rayons gamma de très haute énergie autour d'un des pulsars les plus proches de nous. Ces observations pourraient élucider le vieux mystère de l'excès de positrons observé dans notre voisinage. Leur étude est parue dans Physical Review D.