Ça Se Passe Là-Haut

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L'infini se contemple indéfiniment.

Eric Simon

Astronomie, astrophysique, cosmologie, astroparticules...

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Le Plot d'Exclusion de SuperCDMS qui Tue les WIMPs de Faible Masse

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L'histoire des sciences, ou au moins l'histoire de la physique des astroparticules, retiendra que c'est le 28 février 2014 que l'hypothèse des WIMPsde faible masse pour expliquer la matière noire est morte. C'est en effet il y a trois jours, ce 28 février, au cours de la conférence Dark Matter 2014 qui se tenait à UCLA en Californie que Lauren Hsu de la collaboration américaine SuperCDMS, a dévoilé les nouveaux résultats de cette expérience de recherche directe de WIMPs...

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Matière Noire : Indices Coïncidents de Désintégrations de Neutrinos Stériles!

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C’est presque incroyable. A peine vous ai-je parlé il y a quelques jours de l’offensive des neutrinos stériles parue récemment (voir ici), des chercheurs voulant imposer cette solution pour expliquer l’anomalie du nombre d’amas de galaxies (et du coup le problème de la matière noire), et bien deux équipes différentes viennent de publier à une semaine d’intervalle des résultats presque identiques de très forts indices de détection indirecte de ces fameux neutrinos stériles ! 

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L'Offensive des Neutrinos Stériles

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D’après le modèle standard de la cosmologie, l’Univers est composé de 5% de matière ordinaire, 27% de matière noire et 68% d’énergie noire. Après une période inflationnaire ultracourte il y a environ 13,8 milliards d’années, au cours de laquelle de microscopiques fluctuations d’énergie se sont retrouvées amplifiées, la matière noire s’est regroupée autour de ces zones de plus forte densité, puis c’est la matière ordinaire qui s’est ensuite accumulée autour de ces puits gravitationnels pour former galaxies et amas de galaxies...

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Le Pulsar Vagabond Ultra-Rapide

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Les explosions de supernovae se passent parfois bizarrement. Comme on le sait, le résidu d'une supernova est d'une part une étoile à neutron (le plus souvent sous forme d'un pulsar) ou un trou noir (selon la masse de l'étoile initiale) et d'autre part des résidus de l'enveloppe de l'étoile, comportant de très nombreux éléments chimiques.
On s'imagine souvent une explosion brutale de l'étoile, fixe, s'effondrant sur elle-même et l'étoile résidu restant en place. Mais cette image est fausse... 
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Des Etoiles en Ebullition avant d'Exploser en Supernova

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On sait que les supernovae sont ces explosions d'étoiles massives qui au cours de leur explosion, ensemencent le milieu interstellaire de tous les éléments chimiques que nous connaissons et dont sommes faits. Ce que l'on sait moins en revanche, c'est comment exactement ont lieu ces explosions, et particulièrement les supernovae dites de type II, dans lesquelles une étoile massive en fin de vie s'effondre sur elle-même...

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Première Mesure Directe de la Rotation d'une Galaxie

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Le télescope spatial Hubble (HST) vient encore de permettre une première... C'est décidément un outil fabuleux. Une équipe vient, en utilisant le HST donc, de mesurer pour la première fois la vitesse de rotation d'une galaxie, en observant directement le mouvement de ses étoiles prises individuellement...

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Jupiter : la Disparition de la Grande Tache Rouge

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L'image que nous connaissons de Jupiter est le plus souvent cette grosse boule orangée montrant des bandes parallèles plus ou moins claires, et cette grosse tâche rouge dans son hémisphère Sud. Et il semble bien que cet aspect classique de Jupiter est en train de changer, et rapidement... Le Grande Tache Rouge ne sera bientôt plus qu'un petit cyclone anodin comme il en existe de nombreux sur Jupiter.

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Etoiles de Planck, la fin des Trous Noirs ?

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Carlo Rovelli est un physicien théoricien éminent. Professeur à l'Université de Aix-Marseille et directeur de recherche au CNRS (Centre de Physique Théorique de Luminy). Il a inventé à la fin des années 1980 avec Lee Smolin la gravité quantique à boucles, l'une des voies peut-être les plus prometteuses pour unifier gravitation et physique quantique. Il s'est également spécialisé dans l'étude de la nature du Temps et a proposé des idées très innovantes sur ce que peut être le Temps, si il existe...

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Le Point le Plus Froid de l'Univers

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Dans deux ans, la station spatiale internationale (ISS) abritera le point le plus froid de l'Univers. En effet, c'est en 2016 que sera installé sur l'ISS le Cold Atom Laboratory (CAL) de la NASA, dont l'objectif est de fournir les températures les plus proches du zéro absolu.

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JUNO à La Traque des Masses des Neutrinos

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Après leur invention en 1930 puis leur découverte expérimentale en 1956, il fallut encore attendre 42 ans supplémentaires avant de prouver que les neutrinos avaient bel et bien une masse. C’est la mise en évidence d’une oscillation entre les saveurs de neutrinos qui permit de démontrer l’existence d’une masse, et qui plus est, une masse différente pour chaque type de neutrino...

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Les Poètes Visionnaires de l'Astrophysique

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Toute ressemblance avec la description d'un trou noir serait-elle fortuite ? Ce poème de Gérard de Nerval, poète visionnaire, date de 1844...

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Les Trous Noirs Chaotiques de Stephen Hawking

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Stephen Hawking s'est rendu célèbre dans les années 1970 grâce à ses travaux novateurs à l'époque sur les trous noirs. Il démontra en 1974 que les trous noirs pouvaient à terme s'évaporer. Tout se passe au niveau de l'horizon des événements du trou noir, la frontière invisible au-delà de laquelle même la lumière ne peut plus s'échapper du trou. Le rayonnement de Hawking, c'est ainsi que fut appelé ce rayonnement des trous noirs, vient d'un phénomène quantique. ..

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Mars : Planète Irradiée

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Les mesures de radiations effectuées par l'instrument RAD embarqué sur Curiosity durant plus de 300 jours viennent d'être publiées dans la revue Science. Elles viennent en complément des mesures qui avaient été faites durant le trajet de la sonde entre la Terre et la planète rouge...

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Cérès, un Astéroïde plein d'Eau

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Le plus gros astéroïde de notre système solaire crache donc de la vapeur d’eau dans l’espace. C’est ce que nous apprend une étude parue cette semaine dans la revue britannique Nature...

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Le Caillou Mystérieux de Mars sans Mystère

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Vous en avez sûrement entendu parler. Un caillou mystérieux est apparu soudainement sur Mars tout près du rover Opportunity (à ne pas confondre avec Curiosity). Opportunity est un rover plus petit que Curiosity,  qui a été envoyé sur Mars en janvier 2004 en compagnie de son clone Spirit. Opportunity est toujours en activité, bien qu'un peu réduite, alors que Spirit a rendu l'âme en 2010...