Ça Se Passe Là-Haut

Ça Se Passe Là-Haut

L'infini se contemple indéfiniment.

Eric Simon

Astronomie, astrophysique, cosmologie, astroparticules...

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L’Energie Noire existe-t-elle ?

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L’énergie noire… sous ces deux mots se cache un énorme mystère, ou pourquoi pas une énorme erreur ? Le concept d’énergie noire est lié à la découverte en 1998 d’un comportement inattendu de l’expansion de l’Univers. Au lieu de ralentir comme prévu par le modèle cosmologique standard fondé sur la relativité générale, le taux d’expansion a été mesuré s’accélérant. ...

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QUIZZ de l'été Spécial "Soixante Nanosecondes"

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Cet été, vous ne bronzerez pas idiots, c'est hors de question. Pour vous aider dans cette tâche ardue, je vous propose un jeu spécial. Vous connaissez sans doute le roman que j'ai publié l'année dernière : Soixante Nanosecondesdisponible gratuitement sur Ça Se Passe Là Haut.
 
Ce roman a pour cadre la recherche sur les neutrinos, en parallèle avec l'histoire tumultueuse d'un des pionniers de cette physique, Ettore Majorana.
 
Le quizz que je vous propose ci-dessous en 20 questions porte sur le contenu de Soixante Nanosecondes, en même temps que sur la physique des neutrinos et l'histoire de la physique... 
 
Amusez-vous bien ! Bonne lecture, Bon été à tous !

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A la Recherche des Bouffées de Rayons Gamma "Sombres"

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Des observations effectuées grâce à l'Atacama Large Millimeter Array (ALMA) viennent pour la première fois de permettre de cartographier le gaz moléculaire ainsi que la poussière qui composent des galaxies hôtes de sursauts gamma (GRBs). De manière étonnante, la densité de gaz mesurée est très inférieure à celle attendue, et en revanche, la quantité de poussières, elle, est bien plus grande que prévu...

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Dans Les Bras Spiraux d'Andromède

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La galaxie d'Andromède est notre galaxie voisine. Elle possède la particularité, comme notre propre galaxie, de posséder des bras en forme de spirales. On appelle ces galaxies justement des galaxies spirales. Mais Andromède a aussi la particularité de montrer des bras spiraux ressemblant étonnamment à des anneaux. Une équipe d'astrophysiciennes américaines vient de publier une étude montrant quelle pourrait bien être l'origine de ces spirales dans la galaxie d'Andromède...

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Les Jets Magnétiques des Galaxies Actives

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Certaines galaxies possèdent un noyau extrêmement brillant, parfois 100 000 fois plus brillant que celui de galaxies plus « normales ». Dans ces noyaux actifs de galaxie, de l’énergie est libérée quand de la matière tombe en spiralant vers le trou noir supermassif qui se trouve au centre et qui peut avoir une masse de plusieurs milliards de masses solaires. Et dans environ 10% de ces noyaux actifs, une fraction de la matière est expulsée sous la forme de deux jets de matière propulsés à une vitesse proche de la vitesse de la lumière et entremêlés de rayonnements divers....

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Apophis : Fin ou Début de l'Histoire ?

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N'ayez pas peur. Apophis est certes un astéroïde actuellement assez dangereux, mais nous sommes quasi sûrs qu'il n'impactera pas la Terre, ni le 13 avril 2029, ni en mars 2036. Mais il est vrai qu'il passera très près de nous et repasse inéluctablement. Apophis est un astéroïde géocroiseur. Il a été découvert il y a peine dix ans, en 2004...

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Ondes Gravitationnelles et Inflation

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La science est peut-être aussi en train de vivre une crise de confiance. Vous vous souvenez que le 18 mars dernier, je vous annonçais la découverte des premières ondes gravitationnelles de l’univers comme étant une confirmation de l’existence de l’inflation. Cette découverte avait été annoncée lors d’une conférence de presse à Harvard à grands renforts de buzz médiatique. Les résultats pouvaient sembler robustes a priori, mais assez vite, des objections se sont fait connaître...

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La Seconde Vie du Télescope Kepler

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La nouvelle mission est appelée K2, mais vous n'y trompez pas, il s'agit toujours du télescope Kepler. Kepler n'est pas mort comme on l'a cru suite à ses déboires de roues gyroscopiques. Les ingénieurs de la NASA ont trouvé une superbe astuce pour continuer à utiliser le télescope dans sa traque aux exoplanètes. La solution trouvée est digne des plus grandes astuces que peut nous offrir la physique...

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New Horizons : Ratage en Vue...

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A plus de 4 milliards de kilomètres de la Terre, la sonde New Horizons en route vers Pluton, qu’elle doit atteindre en juillet 2015, risque fort de rater la moitié de sa mission initiale. New Horizons a été lancée en 2006 avec deux objectifs : d’une part étudier Pluton et ses satellites, et d’autre part, étudier un objet de la ceinture de Kuiper (un OCK), ce grand réservoir de petits corps glacés aux confins du système solaire...

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Des Microbes sur Mars ?

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Des dizaines d’espèces de microbes ont pu accompagner le rover Curiosity sur Mars, où il a atterri en août 2012. Il semble effectivement que des microbes clandestins aient pu échapper à la vigilance des méthodes de nettoyage avancées de la NASA avant le lancement de la sonde. Mais personne ne peut affirmer si ces bactéries ont survécu ou non à leur voyage interplanétaire...

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Quelle est la Durée de Vie d'un Neutron ?

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Malgré plusieurs décennies de mesures, les physiciens ne sont toujours pas d’accord sur la valeur de la durée de vie du neutron. Les neutrons sont les particules qui forment les noyaux d’atomes avec les protons. Ils sont stables lorsqu’ils sont confinés au sein d’un noyau atomique, mais tout seuls, ils se désintègrent spontanément en protons par une désintégration béta : ils émettent un électron et un antineutrino. Leur durée de vie est de l’ordre de un quart d’heure...

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Neutrinos Stériles et Matière Noire font Bon Ménage

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« Neutrinos stériles » et « matière noire ». Ces deux expressions vont de mieux en mieux ensemble on dirait. Au moment où vient d’être publié un livre blanc (4) sur les neutrinos stériles, sous la forme d’un énorme article de plus de 150 pages faisant tout le tour de la question, rédigé par les dizaines de spécialistes de ces particules décidemment étonnantes, un article, paru fin avril dans Physical Review Letters (1), serait presque passé inaperçu si une brève parue dans Nature la semaine dernière (2) ne s’en était fait l’écho sous l’interjection « Heavy neutrino may be dark matter » qui ne pouvait qu’attirer mon regard...

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Un Nouveau Journal d'Astrophysique

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Après l'apparition du journal Physics of The Dark Universe en 2012 qui ouvrait la voie des journaux d'astrophysique en open access chez le grand éditeur scientifique Elsevier, voici un nouveau venu, toujours chez Elsevier et à nouveau en accès libre et gratuit. Il s'intituleJournal of High Energy Astrophysics...

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Nous N'Irons Jamais Explorer Une Exoplanète

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Désolé de vous décevoir, mais nous n'irons jamais voir une exoplanète de près, jamais! C'est notamment la raison pour laquelle l'existence de milliards d'exoplanètes ne m'émeut guère. Et ça explique aussi entre autres pour quelle raison nous n'avons jamais reçu la visite d'aliens depuis que l'écriture existe ici-bas. Vous pourrez me rétorquer qu'il ne faut jamais dire "jamais". Vous avez raison, mais là, tout de même... Tentons donc une petite démonstration...

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Première Mesure de la Rotation d'une Exoplanète sur elle-même

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Vous le savez si vous me suivez régulièrement, la découverte des exoplanètes n’est pas mon dada favori, car je trouve que cette quête ressemble un peu trop à celle des navigateurs européens du 15ème siècle. Les cent premières îles découvertes furent passionnantes, et puis ensuite, on sait qu’il en existe presque une infinité, et on est assez vite blasé, et ce d’autant plus que l’on sait pertinemment que nous n’irons jamais sur place…