Ça Se Passe Là-Haut

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L'infini se contemple indéfiniment.

Eric Simon

Astronomie, astrophysique, cosmologie, astroparticules...

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L'Astronomie Sans Photons

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L'astronomie, depuis la nuit des temps, exploite la lumière, sous la forme de ses grains, les photons, les particules les plus fondamentales de l'Univers.Et sa déclinaison astrophysique a poussé l'exploitation des photons dans leurs plus lointains retranchements. Depuis que la lumière a été mieux comprise au début du siècle dernier, les astrophysiciens ont appris à regarder la lumière dans son entièreté, l'entièreté de son spectre en longueur d'ondes (ou en énergie, ce qui revient au même à deux constantes fondamentales près).

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Ménage à Trois autour d'un Pulsar

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Une équipe d’astronomes vient de trouver un système d’étoiles qui n’avait encore jamais été observé : un système triple incluant un pulsar. Au-delà de la curiosité suscitée par la rareté d’un tel trio, une étoile à neutron liée gravitationnellement à deux étoiles naines blanches, ce système stellaire a le potentiel extraordinaire d’être un excellent laboratoire pour tester la théorie de la relativité générale...

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Les Galaxies Naines Aussi ont des Trous Noirs Supermassifs

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Voilà une nouvelle extrêmement importante, un petit changement de paradigme ! Elle nous provient encore du 223ème meeting de l'American Astronomical Society qui a lieu en ce moment-même et jusque demain à Washington DC. Je ne résiste pas à vous en faire part : une équipe d'astrophysiciennes vient d'observer plus d'une centaine de galaxies naines qui possèdent toutes les caractéristiques indiquant qu'elles abritent... un trou noir supermassif ! C'est une découverte fondamentale...

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Découverte d'une Etoile Hybride

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C'est en 1975 (j'avais 2 ans), que des astronomes, du nom de Kip Thorne et Anna Zytkow ont proposé l'existence d'étoiles très bizarres, qui portent désormais leur nom : des objets de Thorne-Zytkow. Ces étoiles sont sensées être des étoiles géantes en train de mourir, mais contenant dans leur cœur une petite étoile à neutron ultra-dense...

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Et si DAMA Voyait Vraiment des WIMPs depuis 10 ans ?

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Ce fut sans nul doute l'un des sujets les plus intrigants de 2013 : la détection proclamée de trois WIMPs (particules de matière noire) par l'expérience CDMS-Si au printemps (résultats publiés en décembre 2013), puis l'absence totale de détection par l'expérience LUX - beaucoup plus sensible, mais de technologie différente - qui fut annoncée fin octobre...

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Découverte de Deux Supernovae Superlumineuses

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Une équipe d'astronomes vient de débusquer deux supernovae parmi les plus brillantes et les plus lointaines jamais enregistrées. Elles se trouvent environ à 10 milliards d'années-lumière pour une luminosité 100 fois supérieure à celle d'une supernova normale! Ces deux supernovae SNLS-06D4eu et SNLS 07D2bv posent question. En effet, le mécanisme qui produit les supernovae, l'effondrement gravitationnel d'une étoile massive, n'est pas à même de produire la luminosité observée...

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Soixante Nanosecondes, Roman Scientifique

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C’est l’histoire d’un groupe de chercheurs qui étudient les neutrinos. Ils veulent en mesurer la vitesse de manière directe, en mesurant la durée qui s’est écoulée sur le trajet de ces particules furtives qui peuvent traverser la Terre de part en part sans interagir, après avoir mesuré très précisément la distance de leur parcours….

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Une Solution Simple au Mystère d'Andromède

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Vous vous en souvenez certainement, c'était au tout début de l'année 2013, on apprenait une chose étrange, que les galaxies naines situées autour de la galaxie d'Andromède formaient une disque de rotation autour de la galaxie géante. Ce fut d'ailleurs l'occasion d'un gros buzz médiatique à cause du premier auteur de l'article qui était paru dans Nature (qui avait mis Andromède en couverture), qui était un gamin de 15 ans que son père avait accueilli dans son labo pour un stage de découverte et qui le propulsa opportunément en premier auteur du papier... Mais passons, on l'a déjà oublié, ce "génie incroyable"... 

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Nouveau Calcul de la Zone Habitable du Système Solaire

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Selon une étude récente(1) fondée sur les résultats fournis par le chasseur d’exoplanètes Kepler, environ 22% des étoiles similaires au soleil doivent abriter au moins une planète rocheuse dans leur zone habitable (là où de l’eau liquide peut exister à la surface d’une planète). 

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Des Cellules de Convection Géantes sur le Soleil

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Le soleil, comme les autres étoiles, évacue la chaleur qu’il produit dans son cœur par des réactions de fusion thermonucléaires via des phénomènes de convection. L’hydrogène transporte la chaleur par des mouvements de rotation des couches internes vers les couches externes, avant de retourner vers l’intérieur…

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Tango pour un Couple de Trous Noirs Supermassifs

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Une équipe d'astronomes vient de découvrir ce qui ressemble bien à un couple de trous noirs supermassifs tournoyant l'un autour de l'autre comme des danseurs de tango déments...

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Les Chinois sur la Lune

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C'est le mois prochain que les Chinois arriveront sur la Lune. Plus exactement le premier rover Chinois. Le vaisseau Chang'e-3 doit alunir dans les plaines de Sinus Iridum pour déployer un petit rover à 6 roues.
Ce sera le premier engin à rouler sur la lune depuis près de 40 ans, depuis la mission soviétique Luna 24 en 1976. Une éternité... La Chine a vu de nombreux succès dans son programme spatial depuis 10 ans, ayant envoyé des hommes en orbite, puis accosté deux vaisseaux en orbite. L'exploration lunaire est la suite logique de ce programme.
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Le Trou Noir qui est Trop Petit

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Je ne sais pas pourquoi, mais quand je vois le mot "puzzling" dans le titre d'un article, qui plus est dans Nature, et quand, en plus, le titre de l'article comporte également les mots "black" et "hole", mon œil est tout émoustillé... C'est ce qui m'arrive cette semaine encore... Voilà donc un trou noir très bizarre.

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Comment les Neutrinos Refroidissent les Etoiles à Neutrons

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On peut parfois l'oublier, mais pour qu'une étoile à neutrons devienne effectivement une étoile faite presqu'exclusivement de neutrons, il faut que (presque) tous ses protons se transforment en neutrons, par la réaction nucléaire inverse de la radioactivité béta, la capture électronique. Et quand un proton absorbe un électron pour se transformer en neutron, un neutrino est émis.
En d'autres termes, lors de la formation d'une étoile à neutrons, le nombre de neutrinos émis est gigantesque, de l'ordre du nombre de protons contenus dans l'étoile!...
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La (Astro)Physique des Gamma Ray Bursts

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L’origine des GRB (Gamma Ray Bursts), ces énormes émissions de rayons gamma en provenance de trous noirs, est encore aujourd’hui mal comprise. Deux processus physiques sont en compétition pour l’expliquer, tous les deux sont issus du phénomène de disque d’accrétion apparaissant autour des trous noirs.